Erupția vulcanului Vezuviu. Topirea Pompeiului

Întrebări pentru secolul XXI

Text – Eliza Ene

Grafica – Miruna Vasile

                     

     Pe 24 august 79, liniștea din golful Napoli a fost întreruptă de erupția violentă a Muntelui Vezuviu. În 48 de ore, cât a durat erupția, mii de oameni au murit și câteva orașe au fost distruse, două dintre ele fiind îngropate complet sub cenușă: Pompeii și Herculaneum. Afundate în negura vremii, rămășițele lăsate în urmă de lava înfierbântată sunt în prezent o destinație vizitată de turiștii curioși. Ce s-a întâmplat în 79 cu adevărat este o întrebare interesantă, al cărui răspuns îl regăsiți în rândurile următoare.

Înainte de 24 august 79

      Poate cel mai cunoscut vulcan din lume, muntele Vezuviu se ridică impunător deasupra golfului Napoli. Priveliștea din vârful lui este magnifică – într-o zi senină, tot golful Napoli este vizibil, de la Sorrento la Ischia. Vulcanul are circa 13 000 de ani vechime şi nenumăratele erupţii au modelat vârful în actuala formă „cocoşată”, care îi e caracteristică – un con vulcanic în interiorul unui alt con vulcanic.

      În apropiere de poalele muntelui, în Golful Napoli, se aflau orașele antice Pompeii și Herculaneum. În vremea Imperiului Roman timpuriu, în Pompeii trăiau 20.000 de oameni, printre care negustori, meșteșugari și fermieri care exploatau solul bogat al regiunii, cultivând viță de vie și pomi fructiferi. Nimeni nu bănuia că fertilul pământ negru reprezenta de fapt rămășițe ale erupțiilor anterioare ale Vezuviului.

     Herculaneum a fost un oraș în care au locuit 5.000 de oameni. A fost și o destinație de vacanță preferată a romanilor bogați. Denumit după eroul mitologic Hercule, Herculaneum găzduia vile opulente și băi romane grandioase.

Ziua de 24 august 79

     În ziua de 24 august, în jurul prânzului, Muntele Vezuviu a explodat, propulsând în atmosferă un nor de cenușă. În următoarele 12 ore, tone de cenușă și material vulcanic au căzut asupra orașului Pompeii. Majoritatea locuitorilor s-au refugiat din calea dezastrului, dar aproximativ 2.000 de persoane au rămas în urmă, ascunși în pivnițe sau structuri de piatră, unde sperau să fie în siguranță. Direcția vântului a protejat Herculaneum de faza inițială a erupției, dar în cele din urmă orașul a fost acoperit de un nor toxic de cenușă, urmat de o cădere piroclastică ucigătoare. Locuitorii rămași în Pompeii au supraviețuit primei zile a erupției, dar au murit sufocați în ziua de 25 august, când un nor de gaze toxice a împânzit orașul.

     Cele mai multe informații cu privire la erupție provin de la consulul Pliniu  cel Tânăr, martor al dezastrului cauzat de Vezuviu. În două scrisori adresate istoricului Tacitus, Pliniu cel Tânăr, care avea 17 ani la momentul respectiv, povestește evenimentele la care a fost martor în august 79. 

Au fost oamenii conștienți de viitoarea explozie?   

      Erupția din anul 79 a fost precedată de un cutremur puternic, care a avut loc în februarie 62, și de un altul mai mic, din anul 64. Potrivit lui Pliniu cel Tânăr, romanii nu erau alarmați de cutremurele din zonă, ele având loc în mod frecvent. De aceea, când, începând cu ziua de 20 august 79, în apropierea Vezuviului a început o serie de cutremure de magnitudine redusă, localnicii nu au intrat în panică. Muntele era încă liniștit.

Ce a lăsat erupția în urmă?

      Orașele Pompeii și Herculaneum au fost îngropate sub câțiva metri de cenușă și material vulcanic. Odată cu trecerea timpului, au fost uitate, fiind redescoperite abia în secolul al XVIII-lea, când la Heruculaneum, în urma unor săpături, a fost scoasă la lumină o statuie de marmură. Au urmat apoi câteva excavații pentru căutarea unor obiecte de artă valoroase, dar proiectul a fost abandonat. Apoi, în 1748, un fermier a descoperit urme ale vechiului Pompeii pe terenul viei sale. De atunci, excavațiile au continuat aproape fără întrerupere până în zilele noastre. 

Vulcanul Vezuviu. O bombă cu ceas. Concluzii

      Deși o destinație de lux din Italia, străduțele fiind bătătorite de turiștii dornici să afle ce viață duceau romanii acum mai bine de 20 de secole, în prezent Orașul Napoli iese în evidență ca fiind deosebit de vulnerabil, având o populație de 3 milioane de locuitori, care trăiesc în umbra Vezuviului. Vulcanul a erupt ultima oară în 1944, însă ultima erupție majoră a avut loc în 1631. Specialiștii se așteaptă ca în viitorul relativ apropiat muntele să erupă din nou. De data aceasta însă, mult mai mulți oameni sunt în pericol. 

     Astfel, istoria muntelui Vezuviu rămâne încă un subiect interesant, însă plin de întrebări și presupuneri. Cum traiul populației din Campania rămâne la latitudinea uriașului munte, putem doar să sperăm că tragedia din 79 nu se va repeta câteva secole mai târziu.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s